为什么不能没有货币——信用的威力

上篇《为什么不能没有货币——碎片的开始》说过货币在简化社会化大生产中的作用。而信用则在货币的基础上进一步降低了组织大工程的成本。

在信用制度出现和完善之前,要靠货币来组织大工程,只能靠不断地积累原始资本,这一阶段要么通过个人的辛勤劳动(这个很难,也许需要几代人的积累),要么投机取巧、巧取豪夺(这条路虽快却很肮脏)。而在信用制度出现之后,一个想要组织大工程的人就可以靠信用借贷的方式来“白手起家”了。

例如,有一个人想要招十几个工人,添置几台机器,租一个场地,进一些原料,搞一个流水线批量生产电风扇。而他有这个想法的时候也许手头只有很有限的资金,根本不足以支付厂子的启动资金。他可以这个时候选择向亲友借款(信用的最初形式),也可以考虑向银行贷款,如果他有足够的抵押物(比如自己居住的房子之类值钱但是又不能马上变卖的财产)。当然在中国我们知道个人想向银行贷款办厂几乎是不可能的事。即使在信用制度已经完善的美国,靠贷款创业也不是一个很靠谱的想法(风险太高,毕竟创业的成功率较低,如果真把自己的房子抵押上去,一失败就血本无归了)。但是贷款用于扩大再生产则是很常见的案例,可以大大加速企业的现金流通,和扩大生产的速度(完全依靠企业自身积累进行生产扩大化,在现代基本上是无法想象的,在使用贷款的竞争对手面前连一招都过不了)。

好在除了贷款和去民间借高利贷,在现代还有许多其它的方法可以白手起家,比如风险投资,比如天使基金,具体的内容在这里就不再赘述了,google和百度上都有很多相关的资料,硅谷神话里的许多创业奇迹都是从风投开始的。事实上在完善的信用制度下,白手起家,相对干净地赚取第一桶金,继而进一步地扩大自己的生产能力,成为一件可能的事情。这样,当你有了一个想法,想要获取一批资源,组织一大批人去实践这个想法的时候,你要做的只是说服某个或某几个慷慨的投资者就可以了,这在过去几乎是无法想象的。

以上都是从生产方面来看,其实从消费方面来说,货币也最大化地将你的消费潜力变成现实,当你有消费的欲望时,当你看到自己心动的东西的时候,由于有了货币交易的机制,在市场充分发达的情况下,你可以很容易的在第一时间用手头的货币去交换,而换到货币的人同样可以在第一时间用到手的货币去获取他想要的东西。而信用则进一步挖掘了消费的潜力,你甚至都不需要在产生需要时真的拥有等值的交换物,就可以完成交易了(当然这个额度也是有上限的)。从流动性的角度,如果大家都提前用信用卡支付了自己下个月的工资,相当于市面上流通的货币就足足多出了每个人的平均工资*总人数,而这一部分多出来的钱,也许会造成一定程度的通货膨胀,但是更多地将刺激市场上的商品更充分地分配,刺激产能进一步的增长(这和每年国家发行货币,银行对企业投放信贷推动经济上行是一个道理)。

因此,从之前的生产方面和最后补充的消费方面来看,货币和信用都让我们更多地掠夺自然界的资源,更多地驱使别人和自己贡献更多的劳力,来供我们消费。从细水长流的可持续发展和极端环保主义考虑,也许不是什么好事。但是光论几十年现代商品社会在物质领域和文化领域(也许文化领域有些人会不同意,但是精神和文化是两码事,看看现在每年新歌新曲新专辑的数量和质量与几十年前比较一下,就明白我说的繁荣是指什么了)的高度繁荣(先不说是好事还是坏事),货币和信用绝对功不可没。所以金融业才会理直气壮地站在金字塔的顶端,虽然他们不直接从事生产,但是离开了他们,现在的生产体系就得全部崩溃,重新来过……

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