为什么不能没有货币——碎片的开始

两周前有个腹稿,本来想写写自己对商业和信用的理解,结果各种原因各种懒,一拖两周过去,终于再提笔的时候,却发现自己的腹稿都忘了差不多了,果然打铁要趁热啊,努力捡回一些碎片,一点一点记记吧。

如果要问“为什么没有货币?”这个问题,估计会有很多人写出很多的答案,货币在人类社会存续了几千年,并且在不同的地域不同的国家各自独立地演变出来,肯定有大量的理由来说明来支撑它出现的合理性。政治经济学的书上也提到了许多。这里只着重讲一点,就是货币对大生产的重要性——如今社会化大生产已经渗透到了我们生活的方方面面,从各种基础设施,到我们居住的房屋、使用的日用品,已经很难想象离开了大规模协作生产的生活将会变成怎样。

在没有货币的时候,一个人想要做一项大工程,只有几种方法:第一,使用暴力。比如奴隶社会的奴隶主,君主制国家的强制徭役。第二,利用个人魅力或者其它说服的手段来召集大家一起干活,比如村支书号召大家一起修路,游牧民族的部落酋长把大家召集起来一起去打劫。第三,利用一些物质利益来吸引大家加入。这最后一种方法就类似于货币出现以后的方法了。使用货币的好处在于,由于是一般等价物,大大缩小了实物对不同人吸引程度的差距,而且由于货币本身可以长期存放,在较大范围内流通,因此某种程度上增加了吸引力,扩大了可召集人的范围。

而且使用货币来维系这种雇佣关系,可以使得雇佣关系更加稳定,削弱被驱使者的反感。不管将货币的报酬看作是赠予还是一种劳动力的买卖产物,比起奴隶制度和武力强迫都来得温和平等,而易于被接受,比起靠个人魅力,货币的方式则更加简单牢靠,可以省下不少说服者的精力,也避免了煽动失败造成的损失。事实上长期的使用货币来召集劳动力,会使得被驱使的人产生一种错觉:不劳动者不得食,劳动最光荣,于是心甘情愿地为提供货币的资本家打工,甚至为了谋求这种机会,而去努力提升自己的技能,挤入竞争激烈的求职大军之中。

所以,把货币比作现代社会化大生产的必要基石并不为过,在发现更好的手段之前,所有去货币化,或者弱化货币效果的努力,都将造成协作效率的下降,甚至直接导致协作的失败。(古代虽然修建了金字塔和长城,但是算社会总工程量,估计连现代社会的零头都不到,而且大量的徭役,很容易招致人民的反抗,从而威胁政权,类似的例子还有很多……)

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